文/周艾琳
摄影/沈海滨 《中国周刊》记者 杨剑坤
责编/王艳玲

2017年以来,比特币等加密货币可谓命运多舛,遭遇监管和市场情绪等的多重冲击——截至今年6月25日,比特币跌破6000美元关口,对比去年年底1.9万美元的历史高点,跌幅近70%。目前,币价维持在6300美元左右。

眼下,全球资本市场都表现得差强人意,全球流动性开始趋紧,避险情绪升温,在中期来看,业内人士都认为比特币大幅回升的可能性微乎其微,甚至可能进一步跌至3000美元附近。

值得一问的是,在行业面临“大洗牌”之际,目前中国的比特币“挖矿”产业究竟如何?“矿工”又过得如何?

西南山地中的隐蔽“矿场”

其实,比特币生产的过程即被称为“挖矿”,而这也并非传统意义上的挖掘矿藏,而是需要“矿工”发挥计算机的算力。

2017年初,一枚比特币的价格还只有5000多元人民币,此后的不到几个月时间,比特币已经连续突破了20000元、30000元关口,此后一度冲破了100000元大关。其涨势之迅猛也引发了各界对于比特币产业链的关注。其中,中国庞大的“挖矿”产业就广受关注。

四川省已经成为全球比特币“挖矿”资本最聚集的地方,图为四川省大唐国际甘孜水电站内的比特币“挖矿场”。

“挖矿”极为耗电,这对于水电站而言是一笔巨大的财富。而对于“矿工”而言,选择在哪里“挖矿”,则取决于需要支出的成本。

四川省已经成为全球比特币“挖矿”资本最聚集的地方,而电费成本是最主要的考量。出于节省铺设线路成本以及用电便利性方面的考虑,比特币“矿场”大多直接建在水电站内部。四川等地的水电资源非常丰富,丰水期电力用不完,“矿工”就利用这些电力来“挖矿”。

电力即决定了算力。比特币“矿场”主要选择在四川大渡河,因为这里的水电便宜而丰沛。据说世界每挖出100枚比特币,就有5枚产自这里。

不过,有丰水期就有枯水期。在夏季多雨时,许多比特币“矿场”的用电量尚不足水电站发电量的十分之一,因此电价也尤为便宜。但冬季进入枯水期后,电费有时候是丰水期的一倍,电力变得不够用,也不经济。一些“矿场”便像养蜂人般地把矿机运到新疆、内蒙古,利用当地丰富的风力发电或火力发电继续“挖矿”。

位于大渡河一水电站内的“矿场”,由四个蓝色长厢大棚组成,类似电脑机房。每一个大棚里面存放7000台比特币“矿机”,一共接近30000台“矿机”。相比去年,这批“矿机”都顺利进行了更新换代,目前其中拥有10000台S7“矿机”,8000台A6“矿机”,这两种“矿机”都分别由全球最大的两家“矿机”商生产。

比特币70%的算力在中国,中国70%的算力在四川。四川省,已成为比特币的天然“矿都”。图为四川省乐山市高新区安谷电站内正在建设中的的比特币“挖矿场”。

“矿场”的修建是否合法?都有哪些企业聚集在四川,并利用当地丰富的水电资源“挖矿”?“矿场”给当地百姓带来了什么?

2018年7月2日,有民间环保人士在人民网地方领导留言板上举报多个有关职能机构监管缺位:乐山市高新区安谷电站内窝藏违法三无企业破坏环境。“三无企业”即比特币“矿场”。举报信写到:“安谷电站大门内左侧,违法厂房未报建却兴建成片,违法建设修建不是一天两天的事,乐山市建设主管部门监管缺位。安谷电站内左侧违法厂房一直未环评,现在已开始使用,三无企业每天24小时噪声轰鸣震耳欲聋,乐山市环保部门监管缺位。安谷电站避开国家电网直接向违法厂房三无企业供应天量动力电,乐山市国家电网、电监会监管缺位。安谷电站将电站土地出租给三无企业兴建办厂,三无企业没有办理任何营业证照,没有为国家创造一分钱税收,乐山市工商、税务等部门监管缺位。三无企业运行时高温高热,而且在电站内,消防安全隐患严重,乐山市消防部门监管缺位”。

7月18日乐山市高新区管委会回复:“7月4日,高新区管委会召集规划、建设、国土、城管、水务、环保、经信、工商、消防等相关部门和安谷镇政府,专题研究网友反映的安谷电站内三无企业破坏环境相关问题,要求相关部门开展联合执法调查,查清查实网友反映的相关问题。7月10日,高新区管委会再次召开专题会研究网友反映问题的调查整改工作。经调查核实,该建设项目是中国水电建设集团圣达水电有限公司(以下简称“中水圣达公司”),利用安谷电站富余电力,与成都国芯金石科技有限公司合作,在安谷电站右岸厂区范围内建设5栋全钢架结构临时厂房,占地面积约1500平方米,建筑面积约3000平方米。截至目前,该项目完成了项目公司工商登记注册、环评备案,未经发改部门备案、未经规划建设许可。环保部门检测该项目厂界噪声满足《工业企业厂界环境噪声排放标准》(GB12348-2008)Ⅱ类区标准。消防部门检查该建筑属非人员密集建筑,按照公安部《建筑工程消防监督管理规定》119号令第2条规定,该建筑不需要办理消防设计审核、消防验收和备案抽查。城管、规划建设部门调查认定该项目建设未经规划建设许可,不符合相关规定,并送达了《行政执法责令暂时停止施工通知书》,待依法依规完善规划建设许可手续后方可进行建设。目前,该项目已停止建设”。

尽管比特币生产很是耗电,但相比煤矿,比特币“矿场”无烟低碳绿色环保,不用质检,没有残品,给点电就行。到目前为止,各地行政管理机构对此产业的认知和监管都处在模棱两可的观望状态。

鲜为人知的比特币“挖矿”产业”

比起直接买币,过去几年,“挖矿”其实是一个获利颇丰且有技术含量的赚钱方法。不少区块链技术企业早年就是以“挖矿”发家,大部分是团队运作。

“中国存在大量‘矿工’,有的甚至是大团队作业,来获取比特币报酬。”区块链技术企业BitSe CEO钱德君对记者表示,“因为比特币的总数量是固定的,因此随着玩家或投资者数量的增加,其价值自然会水涨船高,但‘挖矿’的难度却越来越大。”

就目前来看,每挖一枚比特币的成本(含“矿机”损耗),预计要1〜2万元人民币左右。其中,电费占比也不小,记者了解到,四川某“矿场”此前聚集了近6000台“矿机”,而每天的电费也在7000元左右,一年下来总体消耗的电费接近300万元。

中国最大比特币“挖矿”公司——鄂尔多斯的一家比特币“矿场”。

此外,随着全球“矿工”前赴后继地加入“挖矿”的行业,而算力也早已达到了饱和,竞争的加剧导致“挖矿”的利润越来越薄。

“其实说白了,‘挖矿’是计算机哈希(Hash)随机碰撞的过程,猜中了,你就得到了比特币。”钱德君解释称,“这涉及到哈希函数(Hash Function),给定一个输入x,它会算出相应的输出H(x)。由于正确的概率很小,就需要不停去试,这也需要电脑有很大的运算能力,直到得到正确答案,就可以把这个x写进区块里,这就满足了整个技术规则要求。”这一过程也需要消耗极大的电力。

目前,每10分钟左右生成一个不超过1MB大小的区块(记录了这10分钟内发生的验证过的交易内容),串联到最长的链尾部,每个区块的成功提交者可以得到系统12.5个比特币的奖励,还加上用户附加到交易上的支付服务费用。

要想拥有强大的运算能力,意味着真金白银地投入。如果要尝试“挖矿”,就需要准备一台“矿机”、一台能联网的电脑、一个AUC转换器、一个树莓派(控制器)、电源及各种连接线等。

“矿机”的性能和功耗、全网的算力和难度、“矿场”的部署和运维能力、有没有廉价电的资源等,都将影响“挖矿”成本。此外,如果全球有10万人参与“挖矿”,那么在这10分钟内,只有1个幸运儿拿走这12.5个比特币,其他人则颗粒无收。

比特币“挖矿机”,通过使用沉浸式液冷,可以达到远远超过风冷系统的单位体积计算密度。

一项统计数据显示,就比特币“矿池”算力占比来看,中国以81%的哈希(Hash)算力高居榜首,冰岛紧随其次,占比为5%,随后依次是日本(3%)、捷克(3%)、格鲁吉亚(2%)、印度(2%)。

中国比特币地下神秘“挖矿”潮

在“2018加密货币寒冬期”,数字资产领域中几乎所有加密货币价格都大幅下跌。这段时间,研究者和专家表示,只要比特币价格低于8000美元,在某些地区“挖矿”就会亏本。

然而,区块链数据显示,在过去的4个月时间里,“挖矿”算力不断增长,甚至当比特币价格创新低的时候也是如此,这可能与几大“矿池”的“挖矿”技术创新有关。

8月中旬的一周内,比特币“挖矿”算力稳定在30exahash/秒。各界预计中国“矿池”持有绝大多数比特币算力(80%),因为算力排名前10的“矿池”有8个都位于中国。排名前5的“矿池”持有全网75%的算力,其中BTC.com(28.6%)持有算力最多,蚁池(14.4%)排名第二。

比特币中国创始人,李启元。

重要的问题来了,为什么比特币算力都集中在中国?即比特币为何都在中国生产?例如美国人怎么不自己动手?其实,关键还在于资本趋利。

相比之下,中国的电价便宜,“尤其是水电,四川和云南的有一些水电站,可以做到1毛多一度电,这个价格放到全球,都是非常具有竞争力的。”某“矿工”对记者表示。当然美国也有“矿场”,只是从比例上来说,没有中国那么高。

当然,另一点也在于,中国人的确勤劳肯干。算力越多,实力越强,而算力是“矿工”提供的,因此能吸引、并维护好“矿工”,“矿池”才能走下去,“矿工可以自由选择矿池,你的收益高、网站运行流畅,就容易吸引矿工。”上述“矿工”表示。

“矿池”也是不得不提的另一个概念,这是比特币等点对点的密码学虚拟货币开采所必须的基础设施,一般是对外开放的团队开采服务器,其存在意义为提升比特币开采稳定性,使“矿工”薪酬趋于稳定。目前全球算力较大的“矿池”有鱼池(F2Pool)、蚁池(AntPool)、币网(BW Pool)、国池(BTCC Pool)、BitFury。除了BitFury,其余都来自中国。

比特币“矿工”交流会。

随着参与“挖矿”的人数越来越多,比特币全网的算力不断上涨,单个设备或少量的算力都很难再挖到比特币。这时候,“矿池”诞生了。“矿池”突破地理位置的限制,将分散在全球的“矿工”及“矿场”的算力进行联结,一起“挖矿”。由于集合了很多“矿工”的算力,所以“矿池”的算力占比大,挖到比特币的概率更高。

简单而言,假设100万人参与比特币“挖矿”,全网400P算力,其中90%的“矿工”为1P(1000T)以下的算力,如果投入一台1T“矿机”,将占全网算力的40万分之1,理论上平均每40万个10分钟能挖到一个区块,也就是7.6年才能挖到一个区块然后一次性拿到50个比特币。目前使用最多的算力单位是T和P,1P=1000T,1T目前(2017/03/22)1天约产出0.00055个比特币。

那么假如再找9个拥有1T算力“矿机”的“矿工”,达成协定,总共10个人,其中任何一个人挖到区块,都按照每人的算力占比来进行平分,那么大家就是一个整体,总共10T算力,那么平均0.76年即可挖到一个区块,然后算下来到每个人手上就是0.76年开采到5个比特币,如果组织100人、1000人、1万人甚至10万人呢?如果是10万人,那么平均100分钟就能挖到1个区块,作为团队的一份子,大家的收入将会趋于稳定。

其实在起初,只需要输入一串代码就能架好一个“矿池”。早期“矿工”有几百台、几千台“矿机”就能做一个“矿池”。但难的在后面,如果没有外来“矿工”加入,就没有足够算力,应付不了不断增加难度的数字加密区块,“矿池”就是空架子。

2014年下半年,币价持续走低。到2015年初,降到200美元。但与此同时越来越多的“矿机”加入,比特币全网算力飙升。这意味着,原来一个人在家用电脑就能挖比特币的时代结束。

2009年1月27日,比特币第一个数字加密区块被挖出时,一个区块的平均算力是4MH/s。到2010年2月随着“矿工”增多,它的算力增加5倍。因为不断有“矿机”加入,“挖矿”难度增高,一台“矿机”挖出一枚比特币的时间越拉越长。最终促使“矿工”架起“矿池”,把多台“矿机”算力接在一起“挖矿”,业内形象称之为“组团打怪”。

监管高压下的行业挣扎

比特币在过去多次面临“监管危机”。自2017年9月中国限制人民币交易比特币后,今年年初中国监管的矛头再次指向比特币等加密货币的生产。此后,全球加密货币的价格又开始不断下滑,这也导致“挖矿”的回报/投入比值不断下降。

2017年11月,相关电力部门对“全面禁止比特币生产”的说法予以澄清,2018年1月,也有媒体报道称,央行并未对比特币“矿场”作出限期关停的要求,但中国对规范比特币生产、取消“矿场”用电优惠的态度已经基本明确,且监管层也已掌握了部分“矿场”的电费、税收、发电量等信息。

“矿工”一边利用“矿机”挖掘比特币,一边在手机屏幕中查看比特币的汇率。

“应该不是‘一刀切’式地全面叫停,而是要规范,此前有‘矿场’违规用电的情况,同时以后也不会再有用电、税费优惠。”某大型比特币交易平台风控官Rico告诉记者。“一些‘矿工’由于担心中国的监管趋严,其中也有移民去俄罗斯、冰岛的情况。”

“挖矿”的必备条件就是电价便宜、温度适宜“矿机”散热,俄罗斯、冰岛等火电、水电资源丰富的国家无疑最为合适。不过,综合考虑各种条件,多数“矿工”仍然将中国作为最佳“栖息地”。

同时,随着今年比特币价格出现下滑,从最高点的近2万美元暴跌至如今的近6000美元。尽管“挖矿”活动并没有减少,但利润已经开始受到挤压,更有业内人士预计,未来一段时间比特币价格很可能会触及3000美元关口。

摩根士丹利曾表示,只有在比特币交易价格超过8600美元时,大型“矿场”才能赚到钱。那么比特币的“挖矿”成本有多少呢?此前,美国一家电力供应公司研究了在115个国家每开采1枚比特币所花费的成本。其中在委内瑞拉的“挖矿”成本最低,为531美元。

由于比特币价格大跌,去年买了一大批“矿机”的人已经无法回本,长期的“矿场”工作让“矿工”身体落下了很多毛病。

早前,由于比特币大涨,最初参与“挖矿”而且还能享受用电、税收优惠的“矿工”无疑收益颇丰,几年前最为疯狂的时候,比特币“挖矿”的高配矿机售价超过10〜20万元,最多的一天甚至能挖出2〜3枚比特币;此外,“挖矿”显卡损耗普遍很严重,“挖矿”用的显卡也十分抢手,一般卖价上千元。但即便如此,高额的币价也能抵消高成本。

“但如果币价再这么跌下去,首先去年买了一大批‘矿机’的人就都要无法回本了。再加上今年涌现出了一大批新型‘矿机’,平均成本低至两三千,早前那批人就更亏了。”某大型比特币交易平台负责人对记者表示。

甚至还有入行较晚、并没有赚到早年“容易钱”的新生代“矿工”感叹,“我因为进入行业太晚,买币更晚,所以并没有靠这个发财致富。但长期的‘矿场’工作让我落下了耳鸣的毛病,医生说,如果你再在这样的环境下工作两年,听力就会永久受损了。”

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